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Mythes et légendes des Celtes

Image de couvertureTraduction de William Romieux

Thomas W. Rolleston a rassemblé et résumé dans cette étude le matériel très abondant des sagas d’Irlande et de Galles. Il y définit la trame principale du développement d’une littérature légendaire qui a traversé le temps, même alors que l’élément mythique et légendaire fondateurs se sont estompés pour faire place à l’invention littéraire.

C’était faire œuvre pie, car on acquiert, en le lisant, une vision générale des mythes et des légendes des Celtes qui nous permet de comprendre la signification de certains contes populaires que Rolleston n’avait pas l’intention de traiter, et de les remettre en perspective avec l’un ou l’autre des grands cycles du légendaire celtique.

Le but de l’auteur a été de «présenter les mythes et les légendes des Celtes tels qu’ils existent actuellement. Les grossièretés n’ont pas été raffinées, les choses douloureuses ou monstrueuses n’ont pas été supprimées. Le lecteur peut se fier au fait qu’il a ici un compte-rendu honnête, non idéalisé, du point de vue celte concernant la vie et le monde, à une époque où le Celte avait encore une vie libre, indépendante et qu’il élaborait ses conceptions dans la langue celte. La littérature légendaire ainsi présentée est la plus ancienne littérature de l’Europe. Ceci seul est suffisant, je pense, pour éveiller notre intérêt. »

Cet ouvrage de Rolleston n’avait jamais encore été traduit en français.

 
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