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Le culte des sources dans la Gaule antique

Image de couverture«Sans exclure certaines divinités qui personnifiaient plutôt des rivières que des sources proprement dites, l’auteur a fait porter ses recherches sur le culte des sources ; il ne s’est point occupé des lacs, des étangs, des mares où les Gaulois et les Gallo-romains ont si souvent consacré des ex-voto.

D’ailleurs, le nombre des sources qui furent, d’après des documents certains, exactement localisées et sans aucun doute antiques, l’objet d’un culte populaire, est fort élevé. En se bornant aux fontaines naturelles qui jaillissent de terre, M. Vaillat n’en a pas moins traité une matière abondante, presque touffue et à certains égards complexe. Il est allé, pour ce faire, droit aux documents.

Non seulement, il a scruté les textes épigraphiques, les monuments et les vestiges d’archéologie monumentale, les plans de sanctuaires, les morceaux de sculpture et les innombrables ex-voto recueillis autour des sources sacrées ou parfois dans les eaux de ces sources, mais encore il s’est rendu, si l’on peut dire, sur le terrain; il a voulu voir ces sources elles-mêmes, lorsqu’elles sont encore accessibles; il a parcouru quelques-unes des régions de la France où leur culte était le plus répandu, de Nîmes à la Bourgogne, par exemple.

Aux renseignements d’origine livresque, il a pu ainsi ajouter des impressions personnelles, éprouvées sur les lieux où nos ancêtres venaient implorer ou remercier tel dieu, telle déesse.» (J. Toutain)

Sont étudiées ici des sources consacrées à: Acionna, Agho, Alisanus, Arixo, Avicantus, Borvo et Damona, Coventina, Clutoida, Divona, Dunisia, Epona, Grannus, Ianuaria, Icauni, Ilixo, Iluni, Ivaos, Larasson, Lexe, Lussio, Lussoius et Bricia, Matrona, Matronae, Moritasgus, Nehalennia, Nemausus, Neptune, Nerius, Nonisus, Niskae, Nymphae, Ritona, Ricoria, Sacanus, Segeta, Sequana, Siannus, Sirona, Stanna, Telo,Telo et Stanna, Ucuetis, Urae, Uxello, Vercana et Meduna, Vesunnia, Vindonnus, et plus d’une centaines d’autres sources dont le nom de la déesse ou du dieu demeure inconnu.

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Le livre Le culte des sources