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Lettre d'un singe aux animaux de son espèce

Image de couvertureAvis de l’Éditeur:

Honorable lecteur: Je vous fais part de cette étrange Lettre, écrite par un Singe-Babouin. Mais que cette assertion ne révolte pas votre raison, et ne vous fasse point secouer la tête avec mépris!

Le Singe dont il est ici question est un métis, qui doit le jour à une femme de Malacca et à un Babouin. Cette femme étant accouchée d’un Singe-homme, le monstre lui fit horreur: on allait le noyer, quand un Européen-français-hollandisé, nommé Jacques Adine, qui commerçait dans la presqu’île de Singapour où il était venu de la Chine, pria qu’on le lui donnât. Il l’éleva soigneusement.

Lorsque César-singe a été instruit, il s’est imaginé que ses à-peu-près seraient capables d’acquérir les mêmes idées: il se proposa donc, non de leur envoyer sa Lettre, qu’ils n’auraient pas lue, mais d’en débiter le contenu à ceux qu’il aurait occasion de joindre. Nous devons cette Pièce curieuse à l’erreur où il était qu’il pourrait se faire entendre des autres Singes.

Dans les Notes indiquées par les renvois du texte, vous trouverez les éclaircissements les plus détaillés sur les différentes sortes de singes : Je me propose par là, d’être doublement utile, en faisant connaître une espèce d’êtres aussi voisine de la nôtre que celle du Singe, et en présentant les vérités fortes contenues dans une pièce absolument originale par la nature de son auteur. Voilà ce que j’avais à dire, honorable lecteur, avant de mettre sous vos yeux la Lettre extraordinaire que vous allez lire.

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