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L'alchimie et les alchimistes

Image de couvertureESSAI HISTORIQUE ET CRITIQUE SUR LA PHILOSOPHIE HERMÉTIQUE. TROISIÈME ÉDITION, Paris 1880

«Chimistes de nos jours, ne portons pas un jugement trop sévère sur les philosophes hermétiques; ne nous dépouillons pas de tout respect envers leur antique héritage: insensés ou sublimes, ils sont nos véritables aïeux.

Si l’alchimie n’a pas trouvé ce qu’elle cherchait, elle a trouvé ce qu’elle ne cherchait pas. Elle a échoué dans ses longs efforts pour la découverte de la pierre philosophale, mais elle a créé la chimie, et cette conquête est autrement précieuse que le vain arcane tant poursuivi par la passion de nos pères.

La chimie moderne a transformé en sources inépuisables de richesses des présents de Dieu jusque-là sans valeur; elle a allégé le pénible poids des maux qui pèsent sur l’humanité, perfectionné les conditions matérielles de notre existence et agrandi les limites de notre activité morale; et, si elle ne nous a pas donné la pierre philosophale des anciens adeptes, elle constitue, on peut le dire, la pierre philosophale des nations.»

 

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